REX - transatlantico (*)

Lunghezza fuori tutto 268,20      scala 1:100

Il 16 agosto 1933 il transatlatico Rex entrava trionfalmente nel porto di New York conquistando il Nastro Azzurro nella traversata atlantica alla media di 28,92 nodi.
Era partito alle ore 11,30 del 10 agosto da Genova al comando del capitano Francesco Tarabotto ed era giunto a Gibilterra alle ore 17,30 del giorno suc­cessivo.  Ne era ripartito dopo un'ora, giungendo al traverso del battello-fanale di Ambrose alle ore 4,40 del mattino del giorno 16, compiendo il percorso di 3181 miglia in 4 giorni, 13 ore e 58 primi.  Il percorso massimo nelle 24 ore fu effettuato il giorno 15 agosto con 736 miglia alla media di 29,61 nodi.
Costruito dall'Ansaldo S.A. sugli scali di Genova- Sestri per la Compagnia Navigazione Generale Italiana, divenuta Italia - Flotte Riunite nel corso dell'allestimento, era stato impostato il 27 aprile 1930 e varato il 1° agosto 1931.  Venne ufficialmente inaugurato il 25 settembre 1932 e due giorni dopo, il 27, partì per il viaggio inaugurale sulla linea Genova - New York, affron­tando un grave incidente tecnico mentre entrava nella rada di Gibil­terra, che lo costrinse ad una sosta di quattro giorni, ma comunque offrendo ai 1286 passeggeri che effettuarono la prima traversata l'ambiente più lus­suoso ed il tratta­mento più esclusivo che si potesse desiderare in un viaggio attraverso l'Atlantico.
Lungo 268,20 metri e largo 29,50, con la sua stazza lorda di 51.062 tonnel­late il Rex si piazzava al quinto posto nel mondo, ma balzava al primo posto per stazza netta, con ben 30.623 tonnellate disponibili al servizio alberghiero di bordo.  Il suo apparato motore sviluppava una potenza di 140.000 HP e con le quattro eliche quadripale in bronzo fuse in un solo pezzo (peso 16 tonn. - Ø 4,74 m) poteva imprimere alla nave una velocità di 27 nodi nel normale esercizio e massima di oltre 29 nodi.
La nave poteva ospitare più di 2000 passeggeri, di cui 378 nella lussuosa prima classe, altrettanti nella classe speciale, 410 nella classe turistica ed 866 in terza classe, oltre ad 870 persone di equipaggio fra Ufficiali di Stato Maggiore (59), marinai (258), cucinieri (90), camerieri (450), personale medico ed altri.
Per rievocare la conquista del Nastro Azzurro, sono stati predisposti i piani costruttivi del REX in scala 1:100, realizzando nove grandi tavole compren­denti il piano di costruzione, la vista di fianco, i ponti: Sole, Sports, Passeg­giata, Saloni e ponte A, la parte poppiera della stiva, le viste delle imbar­cazioni di salva­taggio (scala 1:25), oltre alle tavole con i piani delle capacità e di carico.

A questa splendida nave è dedicato uno straordinario volume scritto dal Dott. Maurizio Eliseo e pubblicato dalla Ermanno Albertelli Editore di Parma.  Una appassionata "biografia" in una perfetta veste tipo­grafica, degna del REX e di tutto ciò che esso ha rap­presentato per la Marina mercantile italiana. 
Ricco di oltre 300 fotografie e di ogni possibile descrizione storica e tec­nica, oltre a numerosi aneddoti e note di un modo di vivere da lungo tempo scomparso, il volume contiene anche una serie di bellissimi disegni. Notizie ed immagini per illustrare questa documentazione sono state cortesemente concesse dal Dott. Eliseo.